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제목 산성비
작성자 rlatjrwnd1

산성비

화석연료, 즉 석유나 석탄 등의 연소에서 생기는 유황산화물이나 질소산화물이 대기 중에 방출되어 확산되어 가는 사이에 이것이 오존등 산화력이 강한 물질과 반응하여 황산(H2SO4)이나 질산(HNO3)으로 변한다. 이것이 대기 중에서 빗방울의 핵이 되어지거나, 강하하는 빗방울에 용해되어 강한 산성을 나타내는 빗물이 되어 땅위에 떨어진다.

따라서 빗물이나 안개만이 아니라 가스나 에어로졸 상태의 대기 오염 물질도 이 개념 안에 포함되고 있다. 이 건성인 대기 오염 물질이 땅위에 떨어지면 산성 빗물과 같은 작용을 한다.

유럽의 각국이나 미국의 동북부에서는 이 산성비로 인한 삼림 피해가 현저하여, 나뭇잎이 말라 떨어지고 나무가 죽으며, 결국에는 메마른 땅만 남는다.

최근에는 중국의 서남부 지역에서도 삼림이 말라 죽는 곳이 광범하게 나타나고 있다.

빗물은 일반적으로 공기가 맑은 지역에서도, 대기 중의 이산화탄소가 녹아들어 pH5.6이라는 약산 성을 나타낸다. pH란 ‘수소 이온 농도 지수’를 가리키는 화학 기호로 이 수치가 낮은 빗물을 산성비라고 하는데, 이 수치는 5.6보다 낮을수록 산도가 강한 비, 즉 더 해로운 빗물인 것이다. 이 pH 지수가 특히 낮은 지역이 유럽의 중서부, 북미의 동부, 그리고 동아시아로 4.0내지 4.5를 나타내고 있다.

이들 지역은 모두가 대기 오염 물질의 배출량이 많은 곳으로, 배출된 오염물질이 발생원(發生源)의 주변 지역에서 빗물에 싸여 땅위로 내려오는 양이 많음을 설명해 주고 있는 것이다.

이 산성비가 육상의 생태계의 미치는 영향은, 산성 물질이 지상에 내려오는 양과 토양이나 호수의 산성비에 대한 중화능력의 조화가 바람직하지 못한 곳에서 제일 먼저 나타나고 있다.

산성 빗물의 영향은 대기 오염 물질의 발생원의 근처에서만 일어나는 것이 아니고 발생 원으로부터 수백 내지 수천 킬로미터나 떨어진 곳에서는 일어나는 일이 있다.

호수나 소지(沼地)에 미치는 영향을 살펴보면, 미국의 동북부 9개주에 27개 지역에 있는 17,059개의 호소(湖沼) 가운데 9,423개의 호소가 영향을 받고 2,999개의 호소에서 어류가 사멸하고 있다.

미국 북서부 및 록키산맥 지대의 14,000개의 호소 중 3분의 2이상이 산성화될 우려가 있는 것으로 보고 되고있고, 카나다의 온타리오 주에서는 4,000개의 호소가 산성화되어 물고기가 사멸한다고도 한다.

스웨덴에서는 현재 85,000개의 호소 중 18,000개의 호소에서 대부분의 물고기가 사멸했거나 격감하고 있다.

이들 호소가 산성화된 주요 원인은 산성화된 빗물과 눈이 녹은 물의 유입으로 알려지고 있다. 장기간 산성화된 눈이 겨우내 쌓였다가 봄에 녹아들면 빗물이 주는 해독보다도 더 심각할 수 있다.

삼림에 끼치는 영향을 살펴보면, 여기에는 직접적 영향의 두 가지 경우가 있다.

직접적 영향은 산성화 빗물을 수목이 직접 맞는 경우이고, 간접적 영향은 산성화 물질(빗물)이 땅에 내려와 땅을 산성화시켜, 땅이 산성화됨으로써 받는 영향이다. 실험 결과 나무가 직접 맞는 경우는 그다지 큰 영향을 받지 않는 것으로 확인되어, 산성물질의 피해로 간접적 영향으로 인한 것이 크다는 것을 알게 되었다.

지표면에 내려온 대기 오염 물질은 흙 속에서 집적되어 토양을 산성화시킨다. 이에 따라 식물의 성장에 필요한 영양분이 토양으로부터 녹아 나와 토양은 메말라간다. 한편 흙이 산성화되면 식물에 해로운 알루미늄이나 망간 등이 녹아서 뿌리의 활력을 약화시킨다.

또 토양 미생물의 활동을 억제하여, 생태계의 물질 순환을 혼란하게 한다. 특히 알루미늄 이온은 식물에 대한 독성이 강하다. 알루미늄 이온은 토양이 pH 4.5이하에서 급격하게 증대한다.

토양은 산성비에 대하여 어느 정도의 저항력이 있어 토양 산성화를 흡수 저지하고 있다. 그러나 산성물질의 토양에 대한 부하 량이 어느 정도를 넘으면 식물이 생육할 수 없게 되어버린다. 이렇게 산성비는 나무에 직접 주는 영향보다는 토양을 파괴하여 식물이 뿌리 내리고 살 수 없도록 생존 기반을 파괴하는 것이다.